Políticas Energéticas para aldeas sin conexión a la red en Tanzania

30 de junio de 2016 - Andrew Mnzava

Es difícil hablar de desarrollo en aldeas sin conexión a la red sin hablar de energía. Salud, educación, seguridad alimentaria, empresa productiva y bienestar ambiental, así como una democracia participativa, todo es posible si las políticas establecidas son buenas, pero no sólo dependen del acceso a la energía sino del suministro de información.

La energía sostenible y limpia es un gran reto para las aldeas sin conexión a la red en países como Tanzania, agravado por la falta de políticas apropiadas. La formulación de políticas debe considerar la mejor manera de impulsar el acceso a la energía a la vez que atacar las barreras que lo impiden, la mayoría de las cuales están relacionadas con el conocimiento de los desarrolladores locales, el financiamiento para proyectos de energía fuera de la red, el marco regulatorio y el conocimiento y la conciencia de las comunidades respectivas.

Políticas nacionales

Uno de los éxitos clave de apoyo a la electrificación rural, específicamente a proyectos sin conexión a la red, ha sido la creación de una Agencia de Energía Rural (AER). Tanzania es un buen ejemplo de este proceso y recibió un gran apoyo a partir de 2005 con la aprobación de la ley de energía rural. Hoy en día, una Junta de Energía Rural (JER), conformada por el gobierno, el sector privado, representantes de los consumidores y socios para el desarrollo, regula y supervisa la AER de Tanzania y el Fondo de Energía Rural (FER). El FER se capitaliza mediante fondos provenientes de impuestos específicos a productos de petróleo y electricidad, y de los socios para el desarrollo que incluyen al Banco Mundial/Agencia Internacional para el Desarrollo (AID), la Agencia Sueca de Cooperación para el Desarrollo Internacional (ASDI), la Agencia Noruega de Cooperación para el Desarrollo (Norad), y el gobierno de los Estados Unidos, entre otros.

A pesar de la presencia de dichas agencias, muchos países no tienen políticas específicas de energía renovable que fomenten el desarrollo de energías limpias y apoyen directamente el desarrollo de la energía sin conexión a la red. Como resultado, muchas agencias AER se han visto más involucradas en la expansión de la red que otra cosa1, y muy pocas apoyan proyectos sin conexión a la red. Puede que esto se deba a una serie de desafíos que van desde financiamiento a temas regulatorios. Se deben establecer políticas clave para superar dichas barreras.

El gobierno de Tanzania tiene un ambicioso programa para apoyar proyectos fuera de la red en centros de desarrollo a los que la red interconectada no llegará antes de 2020, si es que llega. Un centro de desarrollo, según el prospecto de electrificación nacional, “es típicamente un asentamiento con una población de al menos 1,500 habitantes en 2012, con algo de infraestructura social o administrativa (escuela, dispensario, policía, etc.), buen acceso por carreteras y algunas actividades de negocios”. En total, se han redactado 154 proyectos, 18 con energía suministrada por mini centrales hidroeléctricas, 63 por gasificadores alimentados con cascarilla de arroz y 73 por sistemas híbridos diesel-fotovoltaico1<. Cuando examinamos la sostenibilidad de los proyectos sin conexión a la red, por lo general surgen una serie de retos que necesitan soluciones específicas.

Encargados del desarrollo a nivel local

Los encargados del desarrollo a nivel local o nacional son desarrolladores de energía sin conexión a la red que generan y suministran energía a sus comunidades circundantes. Pueden haber varias personas o grupos que cuenten con el capital potencial para convertirse en desarrolladores locales pero les falta información acerca de cómo configurar la generación de energía fuera de la red. Incluso aquellos que han comenzado un proyecto enfrentan retos derivados de una falta de capacidades para la planificación técnica, la ejecución y la gestión general de proyectos y negocios.

Esto requiere de capacitación, sensibilización y formación específica de los desarrolladores locales y nacionales de energía sin conexión a la red sobre cómo diseñar, construir y ejecutar un negocio energético exitoso fuera de la red1 .

Financiamiento

El desarrollo de políticas energéticas nacionales para las aldeas sin conexión a la red involucra tanto a las instituciones como a las comunidades, como se demostró en el análisis de las herramientas para desarrollar políticas de mini-redes (Mini-Grid Policy Toolkit)3 desarrollado por el Programa de Cooperación sobre Energías Renovables entre África y la Unión Europea (RECP; por sus siglas en inglés). El financiamiento de proyectos es uno de los retos más grandes. Los préstamos de instituciones financieras no han tenido éxito por sus altas tasas de interés y porque los desarrolladores de proyectos necesitan mucho tiempo para pagar. Los gobiernos han intentado introducir subsidios y donaciones de contrapartida, así como subvenciones sobre la base de resultados con el apoyo del Banco Mundial y los socios para el desarrollo, pero la tasa de adopción aún es baja y son pocas las historias de éxito. Esto tiene relación con deficiencias en las capacidades y el conocimiento de los desarrolladores, con complicaciones institucionales y regulatorias, y con la poca aceptación y sensibilización de la comunidad.

Se pueden generar finanzas corporativas para desarrollar y demostrar modelos de negocio, se pueden ofrecer diferentes fuentes de capital social y deuda financiera, pero el acceso sigue siendo un reto3. Es posible que tanto el sector financiero como los desarrolladores no tengan suficiente información sobre cómo deben diseñarse, implementarse y gestionarse los proyectos sin conexión a la red, y sobre qué se necesita para que los desarrolladores califiquen para un financiamiento.

Esta mini central hidroeléctrica se desarrolló en una de las granjas del valle del Rift en el sudoeste de Tanzania para apoyar la agricultura local al proveer energía limpia y sostenible.

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Se necesita tender un puente entre los desarrolladores y los que proveen financiamientos para que fluya la disponibilidad y oferta de préstamos o donaciones.
Credit: A. Mnzava

Las instituciones y el marco regulatorio

En lo que a temas ambientales respecta, el Consejo Nacional de Gestión Ambiental
(NEMC, por sus siglas en inglés) de Tanzania otorga certificados de evaluación de impacto ambiental antes de que se implemente un proyecto. Si un proyecto involucra ríos, tal como un proyecto hidroeléctrico, el desarrollador necesita un permiso de las autoridades de la cuenca pertinente que dependen del Ministerio del Agua. Estas son algunas de las instituciones clave con regulaciones que deben cumplirse para que un proyecto sea exitoso – sin mencionar otros requisitos más generales que también son necesarios como el registro de empresas, las licencias comerciales, los certificados de pago de impuestos y demás.

En Tanzania hay una compañía nacional de servicios públicos, TANESCO, que es la principal compradora de la energía generada. La mayoría de los desarrolladores prefiere vender su energía a TANESCO para garantizar el retorno de su inversión en una sola transacción, aunque recientemente ha sido imposible debido a los grandes retrasos en los pagos por parte de TANESCO a los desarrolladores.

La burocracia, entonces, sigue siendo un reto para los desarrolladores de energía fuera de la red, en particular si se considera su falta de experiencia y conocimientos en el sector. Esto se agrava cuando no hay vínculos o conexiones que faciliten el acceso a la información entre una institución y otra, lo que significa que los desarrolladores pueden tardarse hasta un año para dar todos los pasos necesarios para obtener los permisos requeridos.

Se necesita una política nacional para proporcionar un centro integral de información para todas las solicitudes para facilitar la inversión en proyectos sin conexión a la red para el desarrollo sostenible.

Comunidades-consumidores

Se han realizado amplios estudios sobre el financiamiento de proyectos pero muy pocos en términos de financiamiento del consumo. El financiamiento del consumo es otra manera de abordar la facilidad y capacidad de consumidores y grupos de comunidades para pagar por la energía suministrada. Esto ha sido un reto para varias comunidades rurales donde se han implementado proyectos sin conexión a la red. Muchos pobladores no han podido conectar sus casas a la electricidad porque no tienen fondos para pagar la conexión, como tampoco pueden pagar las facturas mensuales6.

Tabla 1. Comparación de costos de fuentes energéticas6

Electricidad Queroseno
Costos iniciales (TZS) Más bajo Costoso Más bajo Costoso
Costos fijos 310,295 377,045 5,500 13,250
Costos recurrentes 79,411 79,411 14,840 14,840
TOTAL 389,706 456,456 20,340 28,090
Costos anualizados (TZS) Más bajo Costoso Más bajo Costoso
Costos fijos 37,816 43,933 637 1,660
Costos recurrentes 79,411 79,411 14,840 14,840
TOTAL 117,227 123,404 15,477 16,500
USD 1 = TZS 2,000

Los esfuerzos del gobierno para introducir subsidios y subvenciones por cada casa conectada significan que se le paga al desarrollador, pero la velocidad de adopción ha sido muy lenta. La creación de conciencia, el empoderamiento de las comunidades y la creación de modelos basados en la comunidad pueden ayudar a resolver algunos de los temas, y también a generar una mayor seguridad del proyecto.

Los asesores de GreenMax Capital Advisors han hecho comparaciones de costos entre la electricidad y el queroseno, un combustible común en las zonas rurales (Tabla 1)6. Como se observa, los desfavorables costos iniciales y anualizados son motivo de preocupación para los desarrolladores cuando buscan el retorno de su inversión, lo que lleva a más de uno a vender su energía a las grandes compañías de servicios públicos nacionales en lugar de encontrar maneras de proporcionar electricidad a las aldeas sin conexión a la red7.

En muchos países, el modelo comunitario ha demostrado ser la mejor opción para las zonas remotas. En estos casos, los propietarios y los gerentes de una organización
cooperativa o comunitaria son también consumidores, y por lo tanto tienen un gran interés en la calidad del servicio y una verdadera presencia en su gestión3, 7.

Las políticas nacionales deben abordar el tema del conocimiento de la comunidad y de
los consumidores a la vez que deben garantizar que, a través del empoderamiento económico, el consumidor tenga la capacidad de tomar energía generada fuera de la red.

Resumen

Hay que formular políticas nacionales de energía renovable sin conexión a la red que consideren todos los ángulos clave discutidos en este ensayo. Las políticas deben armonizar las distintas áreas mencionadas para lograr la implementación exitosa de los proyectos de energía fuera de la red y así incrementar el desarrollo de las aldeas que no tienen conexión a la red. Es claro que una energía limpia y mejor proporcionaría a las aldeas mejores servicios de salud día y noche, mejor educación y fácil acceso a la información a través de la radio, la televisión y los teléfonos móviles, y también facilitaría la creación y el establecimiento de pequeñas empresas para el desarrollo económico, tales como máquinas de procesamiento de alimentos para aumentar la productividad y el almacenamiento de los alimentos para incrementar la seguridad alimentaria.

Referencias

  1. REA. 2014. National Electrification Programme Prospectus, United Republic of Tanzania. Rural Energy Agency, Dar es Salaam, Tanzania.
  2. Mnzava, A. 2015. Recommended Support to Tanzania Off Grid (Mini Grid) Rural Electricity Developers: Challenges, Finding and Recommendations. Presentation to Climate Parliament, Tanzania.
  3. Africa-EU Renewable Energy Cooperation Programme. 2014. Mini-Grid Policy Toolkit: Policy and Business Framework for Successful Mini-grid Roll-outs. (accessed 9 January 2015).
  4. EWURA. 2014. The Electricity Act (Cap 131): The Electricity (development of small power projects) Rules, 2014. Energy and Water Utilities Regulatory Authority, Dar es Salaam, Tanzania.
  5. MEM. 2013. Scaling up Renewable Energy Programme (SREP): Investment Plan for Tanzania. Ministry of Energy and Minerals, Dar es Salaam, Tanzania.
  6. REA. 2013. Tanzania Market Intelligence: Final Report. GreenMax Capital Advisors/Rural Energy Agency, Dar es Salaam, Tanzania.
  7. World Future Council (WFC)/Heinrich Böll Stiftung (HBS)/Friends of the Earth EWNI. 2013. Powering Africa through Feed-in Tariffs. (accessed 9 January 2015).

Autor

Andrew Mnzava es oficial principal de investigación de la Comisión de Ciencia y Tecnología (COSTECH) en Tanzania y ha participado ampliamente en los programas de electrificación rural.