Les villages isolés peuvent-ils avoir les mêmes opportunités que les centres urbains ? Les habitants des zones rurales peuvent-ils avoir accès à une carrière professionnelle, à de l’eau propre, à des soins de santé, à l’éducation, et à la communication – sans avoir à quitter leur village ?

Smart Villages est convaincu que les habitants des villages isolés méritent les mêmes opportunités que les autres. Les villages isolés sont souvent « hors réseau » et ne disposent pas d’une fourniture énergétique fiable pour l’éclairage des maisons, la cuisine, la recharge des téléphones portables, ou l’alimentation électrique des entreprises/commerces. Les sources énergétiques dont ils disposent, telles que les lampes à kérosène, sont souvent néfastes à la santé. Le réseau national risque de ne jamais atteindre un grand nombre de ces villages isolés, mais il existe d’autres solutions. Nous pensons que l’accès énergétique des communautés hors réseau peut changer la vie – mais uniquement en tant que solution de long terme avec la participation et la formation des habitants. Chaque village peut devenir un « village intelligent ».

L’initiative Smart Villages vise à fournir aux décideurs politiques, aux bailleurs de fonds, et aux agences du développement qui s’intéressent à l’accès énergétique rural, de nouvelles perspectives concernant les obstacles réels à l’accès énergétique des villages dans les pays en développement – qui sont d’ordre technologique, financier et politique – et sur la manière de surmonter ces obstacles. Nous avons choisi de nous intéresser de près aux villages isolés hors réseau, où des solutions locales (systèmes et mini-réseaux domestiques ou institutionnels) sont à la fois plus réalistes et moins coûteuses que l’extension du réseau national. Notre souci est de veiller à ce que l’accès énergétique entraîne le développement et la création de « villages intelligents » au sein desquels un grand nombre des avantages de la vie des sociétés modernes deviennent disponibles aux communautés rurales.