[:en]BR7: Lessons learned from the Smart Villages Engagement Programme in East Africa[:es]BR7: Lecciones aprendidas del Programa de Participación en Aldeas Inteligentes en África Oriental[:fr]BR7: Les leçons retenues suite au programme de coopération sur les villages intelligents d’Afrique de l’Est[:]

[:en]This policy brief summarises the findings and recommendations arising from a 15 month programme of engagement in East Africa, commencing in June 2014, undertaken by the Smart Villages Initiative to identify the barriers to off-grid sustainable energy access for development in rural communities and to gather views on how those barriers can be overcome. It provides an up-to-date view from front-line practitioners and is intended to inform policy makers, development agencies and other stakeholders concerned with upcoming processes to establish and deliver the Sustainable Development Goals.

With regard to access to appropriate technologies, a key concern is to continue to reduce costs while improving mechanisms for quality control, essential to eliminate poor quality products from the market. Batteries remain a weak link and should be the focus of international research and development efforts. While affordable and reliable technologies are necessary, the focus of energy access initiatives should be on the services and development benefits enabled by energy access.

Important areas for research and development include the development of improved control systems, ‘plug and play’ technologies, recycling of energy system components, and efficient energy using appliances. Closer links should be established between energy service companies delivering on the ground and university researchers.

In order to achieve the substantially higher rates of investment in energy infrastructure needed to meet the Sustainable Development Goals, governments should put in place policy and regulatory frameworks which provide confidence to the private sector to invest. They should also ensure that entrepreneurs can access working capital to expand their businesses and upfront investment capital at affordable rates. Mechanisms need to be put in place to enable village-level energy projects to access international climate funds. Governments should support home-grown businesses by reducing red tape, by creating sufficient breathing space to get businesses off the ground, and by providing business incubation and advisory services.

Improved collaboration is needed between funders, and there is much benefit from sharing of information and experiences between countries. More attention is needed to capacity building based on systematic analysis of the knowledge and skills required to implement and maintain energy services. There should be an emphasis on vocational training for local technicians.

There is widespread support for the concept of smart villages and a view that national champions could usefully be established to promote them. The Smart Villages Initiative should do more to develop and publicise case studies of smart villages as inspiration to other rural communities.[:es]Este informe de políticas resume los resultados y recomendaciones derivados de un programa participativo de 15 meses en África Oriental, que comenzó en junio de 2014, realizado por la Iniciativa Aldeas Inteligentes para identificar las barreras para el acceso sostenible a la energía sin conexión a la red para el desarrollo en comunidades rurales y para recabar opiniones sobre cómo pueden superarse esas barreras. Proporciona una visión actual de los profesionales de primera línea y tiene por objeto informar a los responsables de formular políticas, agencias de desarrollo y otras partes interesadas en los procesos inminentes para establecer y cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Con respecto al acceso a tecnologías apropiadas, una preocupación clave es seguir reduciendo los costos a la vez que se mejoran los mecanismos para el control de calidad, esenciales para eliminar del mercado los productos de mala calidad. Las baterías siguen siendo un eslabón débil y deberían ser el foco de las iniciativas internacionales de investigación y desarrollo. Mientras que las tecnologías asequibles y fiables son necesarias, las iniciativas de acceso a la energía deberían centrarse en los servicios y beneficios del desarrollo proporcionados por el acceso a la energía.

Áreas importantes de investigación y desarrollo incluyen el desarrollo de sistemas de control mejorados, tecnologías ‘plug andplay’ (conectar y usar), el reciclaje de los componentes del sistema energético y los aparatos que utilizan la energía eficientemente. Se deberían establecer vínculos más estrechos entre las empresas de servicios energéticos que operan en el área y los investigadores en las universidades.

Con el fin de lograr tasas sustancialmente más altas de inversión en infraestructura energética necesaria para cumplir con las Metas de Desarrollo Sostenible, los gobiernos deberían poner en práctica políticas y marcos regulatorios que proporcionen al sector privado la confianza necesaria para invertir. También deberían garantizar el que los emprendedores puedan acceder a capital de trabajo para expandir sus negocios y capital de inversión inicial a precios asequibles. Es necesario establecer mecanismos que permitan a los proyectos de energía a nivel de aldea acceder a fondos climáticos internacionales. Los gobiernos deberían apoyar a las empresas locales reduciendo la burocracia, creando suficiente espacio para que las empresas puedan comenzar a operar yproporcionándoles servicios de incubación y asesoría.

Se necesita mayor colaboración entre los financiadores, y se podría sacar provecho del intercambio de información y experiencias entre los países. Se necesita prestar más atención a la creación de capacidades sobre la base de un análisis sistemático de los conocimientos y las habilidades necesarios para implementar y mantener los servicios de energía. Debería ponerse énfasis en la capacitación profesional para los especialistas técnicos locales.
Existe un amplio respaldo al concepto de aldeas inteligentes y la visión de que podrían establecerse paladines nacionales para promocionarlas. La Iniciativa Aldeas Inteligentes debería hacer más para desarrollar y dar a conocer estudios de casos de aldeas inteligentes como fuente de inspiración para otras comunidades rurales.[:fr]Cette synthèse résume les résultats et recommandations qui ont émané suite à un programme de coopération de 15 mois en Afrique de l’Est, qui a débuté en juin 2014, sous la houlette de l’Initiative Smart Villages afin d’identifier les obstacles à l’accès énergétique durable hors réseau pour le développement des communautés rurales et rassembler des points de vue sur la manière de surmonter ces obstacles. Elle fournit une perspective intéressante des acteurs de premier plan et elle a pour but d’informer les décideurs politiques, les agences de développement et d’autres parties prenantes qui s’occupent des processus de création et de mise en œuvre des objectifs de développement durable.

En ce qui concerne l’accès aux technologies appropriées, l’une des principales inquiétudes est de continuer à réduire les coûts tout en améliorant les mécanismes de contrôle de la qualité, essentiels pour éliminer les produits de mauvaise qualité du marché. Les batteries demeurent un maillon faible et devraient faire l’objet d’une recherche et d’efforts de développement internationaux. Bien que des technologies abordables et fiables soient nécessaires, l’accent des initiatives d’accès énergétique devrait être placé sur les services et les avantages de développement dérivés de l’accès énergétique.

D’importants domaines de recherche et développement incluent la mise au point de systèmes de contrôle amélioré, de technologies « plug and play », le recyclage des composants des systèmes énergétiques, et des appareils à grande efficacité énergétique. Des liens plus étroits devraient être établis entre les compagnies fournisseuses de service énergétique sur le terrain et les chercheurs universitaires.

Pour pouvoir obtenir des taux considérablement plus élevés d’investissement en infrastructures énergétiques nécessaires pour réaliser les Objectifs de développement durable, les gouvernements doivent mettre en place des politiques et un cadre réglementaire qui donneront confiance au secteur privé pour des investissements. Ils devraient également s’assurer que les entrepreneurs ont accès à des fonds de roulement pour développer leurs activités, et à un capital-investissement initial à des taux abordables. Des mécanismes doivent être en place pour permettre aux projets d’énergie à l’échelle du village d’accéder à des financements internationaux liés au climat. Les gouvernements devraient soutenir les entreprises créées localement en réduisant les tracasseries administratives, en créant suffisamment d’espace pour que les entreprises décollent, et et en fournissant des pépinières d’entreprises et des services de conseil.

Une meilleure collaboration est nécessaire entre les bailleurs de fonds, et le partage d’informations et d’expériences entre les pays est tout à fait souhaitable. On doit se soucier davantage du renforcement des capacités basées sur l’analyse systématique des connaissances et des compétences requises pour mettre en œuvre et entretenir les services énergétiques. L’accent devait devrait être mis sur la formation professionnelle de techniciens locaux.
Le concept de villages intelligents est largement soutenu et beaucoup pensent qu’il serait utile de choisir des champions nationaux pour les promouvoir. L’initiative Smart Villages devrait faire davantage pour développer et communiquer les études de cas de villages intelligents en exemples pour d’autres communautés rurales.

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