[:en]BR2: The role of innovation competitions for off-grid energy in Africa[:es]BR2: El papel de los concursos de innovación en energía sin conexión a la red en África[:fr]BR2: Le rôle des concours d’innovation pour l’énergie hors réseau en Afrique[:]

[:en]Innovation competitions for new technologies and business models are one tool used by policy makers in a range of contexts and countries to help businesses in new fields overcome practical barriers blocking progress between successful pilots and commercialisation. This brief note discusses competitions relevant to African off-grid energy and how they could be designed and positioned to have greater impact in the future.

 Key points

  • 1.3 billion people worldwide have no access to electricity.
  • Innovation competitions are a useful tool for supporting early stage markets.
  • There is a pressing need for coordination between competitions and with other funding sources.
  • Early-stage training in general business skills would support entrepreneurs.
  • Follow up networks for winners should be encouraged and supported.

[:es]Ta iniciativa Aldeas Inteligentes es un programa internacional de actividades que evalúan soluciones políticas, empresariales y técnicas para suministrar energía sostenible para el desarrollo de comunidades rurales sin conexión a la red. A través de nuestra investigación, campañas concretas de divulgación y el primer taller regional en Arusha, Tanzania en junio de 2014, quedó claro que un ecosistema empresarial difícil constituye una barrera importante para el desarrollo del suministro de energía fuera de la red en África Oriental. Con los continuos avances tecnológicos, hay una serie de soluciones ‘aquí y hoy’ que beneficiarían a las comunidades fuera de la red, pero temas relacionados al acceso al financiamiento, el apoyo a la pequeña empresa en productos y los modelos de negocio sostenibles han retrasado su adopción.

Los concursos de innovación en nuevas tecnologías y modelos de negocio son una herramienta utilizada por los responsables de formular políticas en diversos contextos y países para ayudar a los negocios en nuevas áreas a vencer las barreras prácticas que bloquean el avance de un programa piloto exitoso hacia su comercialización. Este breve informe analiza los concursos relevantes para la energía fuera de la red en África, y la manera en que podrían diseñarse y posicionarse para tener un mayor impacto en el futuro

Puntos Clave

  • 1.3 mil millones de personas en el mundo no tienen acceso a la electricidad.
  • Los concursos de innovación constituyen una herramienta útil para financiar mercados en etapas tempranas.
  • Existe una necesidad urgente de coordinación entre los concursos y otras fuentes de financiamiento.
  • La capacitación en etapas tempranas en habilidades comerciales generales apoyaría a los empresarios.
  • Se deberían apoyar y fomentar redes de seguimiento para los ganadores.

[:fr]L’initiative Smart Villages est un programme international d’activités qui évalue des solutions techniques, entrepreneuriales, et politiques pour fournir une énergie durable aux communautés rurales en développement hors réseau. Par l’intermédiaire de notre recherche, et de notre premier atelier régional de sensibilisation ciblée basé à Arusha en Tanzanie, en juin 2014, il est apparu clairement qu’un écosystème entrepreneurial difficile représente un obstacle important à la croissance de la fourniture énergétique hors réseau en Afrique de l’Est. Grâce a des avancées technologiques continues, il existe plusieurs solutions « immédiates » qui seraient bénéfiques aux populations hors réseau, mais des problèmes concernant l’accès au financement, le soutien des petites entreprises dans des produits et des modèles d’entreprises durables ont retardé leur adoption.

Des concours d’innovation pour mettre au point de nouvelles technologies et modèles économiques sont l’un des outils utilisés par les décideurs politiques dans une variété de contextes nationaux pour aider les entreprises à surmonter les obstacles pratiques qui bloquent la progression entre des essais pilotes réussis et la commercialisation. Cette synthèse présente les concours pertinents à l’énergie africaine hors réseau et la manière dont ils peuvent être conçus et positionnés pour avoir un impact plus important à l’avenir.

Points clés

  • 1,3 milliards d’individus dans le monde n’ont pas accès à l’électricité.
  • Les concours d’innovation sont un outil utile pour soutenir les marchés naissants.
  • Il existe un besoin pressant de coordination entre les concours et d’autres sources de financement.
  • La formation initiale en compétences commerciales générales aiderait les entrepreneurs.
  • Les réseaux de suivi pour les lauréats devraient être encouragés et soutenus.

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