WR31: Sustainable energy resources for risk management and resilience of communities in Latin America and the Caribbean

[:en]Leading experts from across Latin America and the Caribbean were brought together for a work-shop in Quito, Ecuador, on 30 January 2017 to discuss the challenges and opportunities of building resilience to natural disasters of villages in the region, with a particular concern for the contribution of energy services. Key points made in the presentations and discussions are summarised in the following paragraphs.

People living in rural communities and in poverty often return after natural disasters to rebuild in risk-prone areas as they have no realistic alternatives: ”you live where you can, not where you want to”. Short-term imperatives like having enough to eat take precedence over medium- and long-term considerations of safety. Also, urbanisation may increase the number of people living in vulnerable areas; for example, coastal cities subject to hurricanes and tsunamis, and cities located near to faults at risk from earthquakes. Natural disasters result in 26 million people around the world each year stepping back into poverty.

Countries need to establish resilience strategies based on improved knowledge of the risks and identification of the most vulnerable communities. Such strategies need to be developed and implemented in a way that integrates the efforts of all relevant government ministries. In respect of the physical infrastructure, they need to establish building regulations and ensure they are implemented, and put in place prevention and recovery actions. International initiatives such as the Sendai Framework are helpful in establishing objectives and definitions, and supporting inter-national collaboration.[:es]Expertos líderes de América Latina y el Caribe se reunieron en Quito, Ecuador, el 30 de enero de 2017, para debatir los desafíos y las oportunidades de desarrollar resiliencia ante los desastres naturales en los pueblos de la región, con una especial preocupación por la contribución de servicios energéticos. A continuación se resumen los puntos clave de las presentaciones y los debates.

Después de la ocurrencia de los desastres naturales, las personas que viven en comunidades rurales y en situaciones de pobreza a menudo retornan para reconstruir en áreas propensas a riesgos, ya que no tienen alternativas realistas: “vives donde puedes, no dónde quieres”. Los imperativos a corto plazo como tener suficiente para comer tienen prioridad sobre las consideraciones de seguridad a mediano y largo plazo. Además, la urbanización puede aumentar el número de personas que viven en zonas vulnerables; como por ejemplo en ciudades costeras expuestas a huracanes y tsunamis, y en ciudades ubicadas cerca de fallas que están en riesgo de sufrir terremotos. Los desastres naturales hacen que cada año 26 millones de personas en todo el mundo vuelvan a sumirse en la pobreza.

La resiliencia y la salud de las comunidades humanas y de los ecosistemas en los que viven se encuentran estrechamente vinculadas y son interdependientes; por lo que las evaluaciones del riesgo deben considerar ambas en forma conjunta. Del mismo modo, hay fuertes interdependencias entre las ciudades y los pueblos en lo que respecta a la resiliencia, especialmente por el movimiento de personas que se produce entre ellos.[:]

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