WR28: Sustainable energy sources for rural development and climatic resilience of off-grid communities in Central America, the Caribbean, and Mexico

[:en]Although the energy situation in Central America, the Caribbean, and Mexico is not uniform across all the countries in the region, many of them face some common issues and challenges. With some exceptions, nearly all countries in Central America and the Caribbean are net oil and fossil fuel importers, putting them in an uncertain position regarding energy security. Rural areas consume high levels of wood for cooking (especially in Central America). There is a lack of technical expertise, regulations, and policies to encourage renewable energies as a substitute for fossil fuels. Around 16 million people in the region have limited or no access to electricity services and, in general, the countries are highly vulnerable to natural disasters and climate change.

To launch its engagement programme in Central America, the Caribbean and Mexico, the Smart
Villages Initiative co-organised a workshop in the Dominican Republic in November 2016 with
the National Academy of Sciences of the Dominican Republic. The aim of the workshop was to
promote discussion between key stakeholders on accelerating the provision of cleaner energy
services in rural communities in the region. The workshop aimed to facilitate analysis of renewable energy systems and energy efficiency measures as drivers for development in rural communities, as well as to evaluate ways to increase resilience to natural disasters in countries of Central America, the Caribbean and Mexico. More than 40 experts from 16 countries in the region came together to discuss the challenges and opportunities.[:es]Aunque la situación energética en Centroamérica, el Caribe y México no es uniforme en todos los países de la región, muchos de ellos se enfrentan algunos problemas y desafíos comunes. Con ciertas excepciones, casi todos los países de Centroamérica y el Caribe son importadores netos de petróleo y de combustibles fósiles, hecho que los pone en una posición incierta con respecto
a la seguridad energética. Las zonas rurales registran un alto consume de madera para cocinar
(especialmente en Centroamérica). Existe una falta de conocimientos técnicos, reglamentos y
políticas para fomentar las energías renovables en reemplazo de los combustibles fósiles. Alrededor de 16 millones de personas en la región tienen acceso limitado a los servicios de electricidad o carecen de acceso a este servicio y, en general, los países son muy vulnerables a los desastres naturales y al cambio climático.

Para lanzar su programa de participación en Centroamérica, el Caribe y México, la Iniciativa
Smart Villages organizó un taller en República Dominicana en noviembre de 2016 conjuntamente con la Academia Nacional de Ciencias de la República Dominicana. El objetivo del taller fue promover el debate entre las principales partes interesadas sobre la aceleración de la prestación de servicios de energía más limpia en las comunidades rurales de la región. El taller tuvo como propósito facilitar el análisis de los sistemas de energía renovable y las medidas de eficiencia energética como motores del desarrollo en las comunidades rurales, así como evaluar las formas de aumentar la resiliencia a los desastres naturales en los países de Centroamérica, el Caribe y México. Se reunieron más de 40 expertos de 16 países de la región para discutir los desafíos y las oportunidades.[:]

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